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06 Marzo 2024, 17:55

La suspensión sigue en vigor: cronología de los acontecimientos en el caso de la FBT y la ITF

Serguéi Rutenko. Foto del archivo
Serguéi Rutenko. Foto del archivo

MINSK, 6 mar (BelTA). – En febrero de este año, el Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAD) confirmó la decisión de la Federación Internacional de Tenis (ITF) de 06.05.2022 de suspender la afiliación de la Federación Belarusa de Tenis (FBT) a la organización. De este modo, el recurso, presentado por el país hace 20 meses, fue rechazado. El presidente de la Federación Belarusa de Tenis, Serguéi Rutenko, relató en la rueda de prensa todos los acontecimientos clave que precedieron a este veredicto en las relaciones entre la federación y la ITF.

La afiliación de nuestra federación a la organización internacional fue suspendida hace exactamente dos años, pero las tensiones entre la ITF y la FBT comenzaron incluso antes, en la segunda mitad de 2020. Entonces, la ITF prohibió la organización de torneos júnior y profesionales en Belarús, justificándolo por el hecho que la situación en nuestro país es “insegura para los participantes extranjeros”. La información al respecto se basaba en el informe de consultores de seguridad independientes, que, según Serguéi Rutenko, resultó ser un material ordinario sacado de Internet.

“La posibilidad de celebrar torneos en el propio país es muy importante para el crecimiento del nivel de los tenistas locales que van a pasar al deporte de adultos. En la Conferencia General de la ITF de 2021, hice personalmente esta pregunta al presidente de la organización, David Haggerty. Le aseguré que organizaríamos un nivel de seguridad para los atletas sin precedentes. Después de la conferencia, le envié a él y a todos los miembros de la junta directiva cartas invitándoles a visitar Belarús y a comprobar por sí mismos el nivel de seguridad aquí. Ya celebramos muchas competiciones bajo los auspicios de la ITF, y la final de la Copa Fed de 2017 se organizó al más alto nivel. Pero todas nuestras propuestas fueron rechazadas”.

Según el sorteo, en 2022, nuestro país debía acoger los partidos de la Copa Davis entre Belarús y México y la Copa Billie Jean King Belarús – Bélgica, pero la ITF se negó a celebrarlos en nuestro territorio. Como alternativa, la federación belarusa podía organizar los partidos en una sede neutral o ceder el derecho a acogerlos a sus rivales. Así, la federación mexicana recibió un partido masculino, que finalmente no se celebró. A su llegada a México, los árbitros informaron a la delegación belarusa de la decisión de no organizar el match, tras lo cual nuestro equipo recibió una derrota técnica. El match de la selección femenina contra Bélgica debía disputarse en Antalya, pero tampoco se jugó.

“Antes de la partida del equipo masculino hacia México, nos pusimos en contacto con la ITF para aclarar si el partido se celebraría. Nos aseguraron que sí. Pero los organizadores se limitaron a esperar a que llegara el último tenista belaruso. Media hora después de su llegada al hotel, se organizó una rueda de prensa en la que los miembros de la ITF anunciaron la cancelación del match. Así fue la actitud grosera hacia nuestros deportistas”.

Tras el comienzo de la operación en Ucrania, la ITF consideró que la presencia de las federaciones belarusa y rusa entre sus miembros perjudicaba seriamente el estatus del tenis como deporte mundial. El 1º de marzo de 2022, la junta directiva de la ITF, refiriéndose a las recomendaciones del Comité Olímpico Internacional, suspendió la afiliación de la FBT a la organización, prohibió a nuestro país participar en todas las competiciones oficiales bajo su égida y celebrar torneos internacionales, así como excluyó a Belarús de todos los proyectos educativos y programas de apoyo a los deportistas. El 6 de mayo, en una conferencia extraordinaria de la ITF celebrada en España, se ratificó la decisión. Los delegados de Belarús, Rusia y Ucrania tuvieron por tres minutos cada uno para intervenir.

“Al final, el representante de Ucrania habló durante 15 minutos, el de Rusia – unos 10 minutos, y a mí me interrumpieron dentro de 2,5 minutos. Habíamos preparado el texto de antemano, con la intención de debatir los hechos. Durante el discurso toqué el tema de que tal decisión de la ITF abre la caja de Pandora para otros países. Por desgracia, siempre había operaciones militares en nuestro planeta, y esta decisión da a los países participantes el derecho a exigir lo mismo después de cualquier conflicto. También planteé la cuestión de por qué Estados Unidos y los miembros de la OTAN no rindieron cuentas cuando llevaron a cabo operaciones militares en Yugoslavia, Siria, etc. sin autorización del Consejo de Seguridad de la ONU. Después de eso, me apagaron el micrófono. La siguiente vez que lo encendieron fue para responder a la pregunta de si condenamos las acciones de nuestro Gobierno en relación con el conflicto de Ucrania. Me negué a hacer comentarios, alegando que la conferencia se celebraba en una organización deportiva y que no iba a hablar de acciones políticas. Posteriormente, estas palabras se citaron como prueba de que nuestra federación estaba a favor de las operaciones militares. Pero siguiendo esta peculiar lógica, se puede afirmar que la ITF favorece la guerra entre Palestina e Israel o las intervenciones de EEUU en otros países, porque ninguno de nosotros les ha oído condenar estos conflictos”.

El 26 de mayo de 2022, la Federación Belarusa de Tenis presentó un recurso ante el Tribunal de Arbitraje Deportivo exigiendo el pleno restablecimiento de los derechos de la FBT, así como la admisión en eventos bajo la égida de la ITF utilizando símbolos nacionales. Además, como medida provisional, nuestra federación propuso que se permitiera a los equipos júnior Sub-14 y Sub-16 participar en las Copas de Europa de verano para tener la oportunidad de clasificarse para el Mundial por Equipos, y a los equipos nacionales Sub-12 y Sub-18 celebrar torneos en casa. La propuesta fue rechazada. Según Serguéi Rutenko, la ITF hizo todo lo posible por retrasar la fecha de los debates. La información a todas las peticiones de la FBT se presentó sólo a finales de octubre, y no a principios de julio, como se había acordado al principio. Como resultado, sólo casi un año después de la presentación del recurso -el 17 de abril de 2023- tuvieron lugar los debates en línea.

“Aquel día desenmascaramos las mentiras del señor Haggerty. En la reunión de la junta directiva se refirió a decisiones de la FIFA y la UEFA en las que supuestamente se suspendía a nuestra federación de fútbol de torneos internacionales. Pero esto no corresponde a la realidad, porque nuestros equipos y clubes de fútbol no sólo actúan, sino lo hacen con su bandera e himno. La única restricción es la necesidad de jugar los partidos en un campo neutral. También dijo que la mayoría de los representantes de la comunidad mundial de tenis habían exigido por escrito la suspensión de la afiliación de nuestro país, pero él sólo pudo aportar algunas cartas de contenido vago. Además, afirmó que había mantenido una conversación sobre nuestra suspensión inmediata con Bulat Utemuratov, presidente de la Federación Kazaja de Tenis, lo que también resultó ser mentira. Tenemos estrechos vínculos con esa federación. Al parecer, Haggerty no lo sabía. Además, Bulat incluso propuso acoger los torneos que quedaban en el calendario de Belarús y Rusia y estaba dispuesto a asumir todos los gastos. Como miembro de la junta directiva de la ITF, trabajó de todas las formas posibles para el desarrollo del tenis, pero se lo rechazaron. Pero nuestros hijos podían participar allí y no perder práctica de juego”.

El 9 de febrero de 2024, tras repetidos aplazamientos de la decisión, el Tribunal de Arbitraje Deportivo confirmó la decisión de la ITF y rechazó el recurso de la Federación Belarusa de Tenis. El TAD reconoció que la decisión de la ITF era una decisión disciplinaria y, por lo tanto, el caso fue juzgado por el TAD sin costas. La cantidad pagada previamente por la FBT para cubrir los costes (21 000 francos suizos), el TAD debe devolverla a la FBT. No obstante, nuestra federación está obligada a reembolsar a la ITF la suma de 10 000 dólares para cubrir las tasas judiciales y otros gastos incurridos durante el procedimiento arbitral.

“Tal veredicto contradice la práctica jurídica. Al reconocer que la ITF había tomado una decisión disciplinaria, el TAD debería haberse exigido que la ITF llevara a cabo un procedimiento disciplinario adecuado, es decir, darnos la oportunidad de defendernos y el derecho a ser oídos. En lugar de eso, el TAD decidió aplicar el principio de autolimitación arbitral, que implica la capacidad de una instancia determinada de no investigar todos los aspectos de un caso; en otras palabras, el TAD reconoció la importancia de proteger la independencia y la autonomía de la ITF para gobernar su deporte. Es decir, simplemente dijeron que toda la responsabilidad recae sobre los hombros de la ITF y que nosotros no decidiremos nada. La cifra del perjuicio que nos han causado en dos años se acerca ya a un millón de euros. Esta cantidad se compone de los gastos aumentados de viajes. No podemos celebrar torneos en casa, los países vecinos también nos han prohibido participar, así que los chicos tienen que viajar lejos. Cuando pedimos a la ITF que considerara la opción del reembolso, también oímos silencio por respuesta”.

Según Serguéi Rutenko, mucha gente se equivoca al pensar que el tenis belaruso no ha sufrido mucho por las restricciones, ya que Sobolenko y Azarenko siguen jugando. La ITF también asegura que su decisión sólo perjudica a la federación belarusa, pero no a los atletas, que siguen participando en competiciones individuales. El jefe de la FBT subraya que la ITF no organiza todos los torneos de tenis, sino sólo los torneos por equipos y juveniles, también el olímpico. Todos los demás los organizan la Asociación de Tenistas Profesionales (ATP) y la Asociación de Tenis Femenino (WTA). La ATP y la WTA, por cierto, declararon inmediatamente que la decisión de la ITF era absurda y políticamente tendenciosa.

“La ITF autoriza torneos de juniors cuyos derechos han sido vulnerados. En esencia, se trata de una discriminación de los juniors belarusos por motivos de nacionalidad. La ITF no hace nada para eliminar la división del mundo del tenis. En algunos países, las federaciones de tenis prohíben la participación de jugadores belarusos, pero la junta directiva no reacciona y permite que estos Estados sigan dedicándose a la organización. Una vez más repito que las principales víctimas de tal decisión ilegal son nuestros jóvenes deportistas. En los tribunales aportamos datos estadísticos, según los cuales el número de atletas belarusos en la clasificación se redujo a la mitad. Como resultado, el perjuicio a nuestros jóvenes jugadores no se mencionó en absoluto en el veredicto del TAD”.

Por el momento, la Federación Belarusa de Tenis está considerando la posibilidad de recurrir ante el Tribunal Federal de Suiza. La FBT tendrá 30 días para hacerlo después de que el TAD anuncie oficialmente su decisión, lo que aún no ha sucedido. Según los dirigentes de nuestra federación, el examen de su recurso en el TAD fue una imitación de un procedimiento de arbitraje. Serguéi Rutenko está convencido de que este veredicto debe ser del dominio público, para que el mayor número posible de personas se entere de esta injusticia.

“Cuando dijimos que haríamos públicos los resultados del caso, la ITF empezó a amenazarnos y a intentar prohibirnos hacerlo. Nos exigen que paguemos cuotas todos los años y ahora también nos dicen lo que tenemos que hacer. No nos callaremos, presentaremos todos los materiales. Estoy seguro de que en el futuro esto nos permitirá evitar declaraciones y argumentos falsos a la hora de tomar decisiones. Decimos la verdad, señalamos directamente los hechos de las violaciones, que cuidadosamente intentan ocultar. Sólo en una lucha abierta por nuestros derechos podremos lograr el respeto. De lo contrario, esta actitud arrogante hacia nosotros continuará. Veo claramente que el movimiento olímpico está degenerando. Ni el COI, ni la ITF, ni el TAD lo impiden, los atletas son sólo fuentes de beneficios para ellos. Me gustaría mostrar a la sociedad la cara arrogante de los funcionarios europeos, que, a pesar de todas las historias sobre los ideales de democracia y humanidad, actúan descaradamente de esta manera con nuestros hijos y nuestro país, que ha hecho una gran contribución al desarrollo del tenis mundial”.-0-

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