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Científicos estudian ausencia de serpientes marinas en el Atlántico

Sociedad 05.12.2017 | 09:53

Washington, 5 dic (BelTA - Prensa Latina). - Científicos estadounidenses atribuyen la ausencia de serpientes marinas en el océano Atlántico a la geografía, el clima y el momento, de acuerdo con una investigación que divulga la Universidad de Florida.

Con aproximadamente 70 especies, las serpientes de mar son el grupo de reptiles más diverso en el océano, superando a las especies de tortugas marinas 10 a uno; pero no están presentes en el Atlántico.

Poseen una gama de adaptaciones físicas para la vida en el mar, incluida una cola aplanada como remo y la capacidad de oler bajo el agua, contener la respiración durante horas y pasar meses sin beber.

A pesar de que no son poderosas nadadoras, se han extendido por los mares, pero siempre dentro del Pacífico y el Índico, desde Japón a Nueva Zelanda y desde Sudáfrica a América Central.

En teoría, las serpientes marinas podrían progresar en el Atlántico, ya que las regiones cálidas y tropicales como el Caribe ofrecen hábitats y condiciones de vida propicios; según el especialista Coleman Sheehy, del Museo de Historia Natural de la Florida, el problema es que las serpientes no pueden llegar allí.

Sheehy y Harvey Lillywhite, de la Universidad de Florida y autor principal de la nueva investigación, achacan la ausencia de serpientes marinas en el Atlántico a la geografía, el clima y el momento.

Las serpientes marinas evolucionaron en la región del Triángulo de Coral en el sudeste asiático hace seis a ocho millones de años, y la mayoría de las especies apareció hace entre uno y tres millones de años.

Para cuando esa subespecie de reptil se extendió por el Pacífico hacia el Nuevo Mundo, el istmo de Panamá ya se había cerrado, bloqueando su acceso al Caribe.

Por el Hemisferio Oriental, las condiciones severamente frías y secas en la punta de Sudáfrica, donde se encuentran los océanos Índico y Atlántico, impiden que las serpientes sobrevivan durante mucho tiempo si se desplazan al oeste del Cabo de Buena Esperanza.

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